(2009) The best kept secret: the sexuality of older women

in Theory
Anna Freixas Farré and Bárbara Luque Salas

El secreto mejor guardado: la sexualidad de las mujeres mayores. This article focuses on women’s sexuality during the ageing process. It reviews the main epistemological tendencies which claim to explain the features of sexuality in old age as well as any changes throughout the life cycle. It examines the system of beliefs that define the understanding of older women’s sexuality in sociocultural terms. Through the account of any positive and negative aspects which may appear in the experience of their sexuality, the article analices any difficulties relating to desire, as well as the features of medicalization of health and women’s bodies. The combination of personal, social and cultural elements –in a longlived society where older women mainly live on their own– requires a redefinition of the understanding of older women’s sexuality in terms of a multifactorial experience wherein the fact of having a partner or not will determine their sexual practices.There is also need to deconstruct the elements which until now have shape. Este artículo se centra en la sexualidad de las mujeres en el proceso de envejecimiento. Para ello se hace una revisión de las principales corrientes epistemológicas que tratan de explicar las características de la sexualidad en la vejez y los procesos de cambio a lo largo del ciclo vital. Se analiza el sistema de creencias que marca socioculturalmente la comprensión de la sexualidad de las mujeres mayores. A través de la descripción de los elementos positivos y negativos que pueden aparecer en la vivencia de su sexualidad, se analizan las dificultades relacionadas con el deseo y las características de la medicalización de la salud y el cuerpo de las mujeres. La conjunción de elementos sociales, personales y culturales –en una sociedad longeva en la que las mujeres viven en gran medida solas– exige una redefinición de la vivencia de la sexualidad en las mujeres mayores, planteada como una experiencia multifactorial en la que el hecho de disponer o no de pareja marcará las prácticas sexuales de ellas. El imaginario afectivosexual deberá deconstruir los elementos que han configurado el pensamiento hasta el momento acerca de la sexualidad.


Politics and Society, 46, 1-2, 2009, 191 - 203.


http://revistas.ucm.es/index.php/POSO/article/view/POSO0909130191A/21894

Keywords

sexuality, older women, ageing, feminism.

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